Belleville répond à l’appel du Caire

Belleville répond à l’appel du Caire

Les éditrices de Belleville avaient depuis longtemps l’envie de participer à la Foire internationale du livre du Caire. Quand on souhaite enrichir son catalogue avec les nouvelles voix du monde arabe, l’Égypte apparaît comme le pays incontournable. Mais ce n’est pas toujours simple : partir à la rencontre de dizaines d’éditeurs alors qu’on ne parle pas leur langue…

Heureusement, notre exploratrice en chef, Dorothy, a une fois encore trouvé la solution. Après deux mois au Liban et un passage par la foire du livre de Sharjah, elle a noué de bonnes relations dans le monde littéraire arabe. C’est ainsi qu’elle a rencontré Sherif Bakr, le directeur de la maison Al-Arabi et un membre du GEBO (General Egyptian Book Organisation) à l’origine du programme Cairo Calling 2015. Du haut de ses 39 ans, cet éditeur a décidé de créer avec d’autres professionnels du livre égyptien un pont entre les rives de la Méditerranée.

Sherif Bakr à la Foire internationale du livre du Caire
Sherif Bakr à la Foire internationale du livre du Caire

Nous avons ainsi été invitées à rejoindre ce tout nouveau programme avec Emmanuelle Colas, directrice de la maison Galaade, ainsi que deux représentants du livre aux Pays-Bas, Maarten Valken et Thomas Möhlmann, de la Dutch Foundation for literature. L’objectif : rencontrer un maximum d’éditeurs pendant trois jours. Une sorte de speed dating du livre à la mode égyptienne. Les premiers rendez-vous ne se prennent pas avant 10 heures le matin :)

Les tentes de la Foire internationale du livre du Caire

Pour nous guider entre les stands à travers les allées ensablées de la foire, nous avons la chance de travailler avec Alaa, une brillante interprète pleine de caractère. Grâce à elle, les contacts s’établissent rapidement dans la bonne humeur. En quelques phrases, elle sait expliquer ce que nous recherchons. Chaque rencontre est un moment d’échange précieux avec ceux qui font le livre dans le pays. Des prestigieuses maisons, comme Al-Arabi, aux plus révolutionnaires, comme Dar Merit, nous découvrons des dizaines d’histoires passionnantes. Il est difficile de choisir mais nous savons déjà que nous ne pourrons tout ramener dans nos bagages. Alors on discute, on débat, on réfléchit… Les choix sont rudes mais l’ambiance est festive et heureusement Alaa est là pour nous aider !

Notre interprète, Alaa Ahmad, entourée par deux éditrices aux anges

Mais Cairo Calling, c’est aussi la volonté des organisateurs de nous faire découvrir Le Caire. Une mégalopole de plus de 16 millions d’habitants à l’histoire plusieurs fois millénaire. Bref ! Un jeu d’enfants qui n’a pourtant pas effrayé Sherif Bakr, Wael El-Mulla de Masr El-Arabia, Karam Youssef, Nouran El Masry d’Atlas et leurs auteurs-amis, Wagdy Elkomy, Ehab Elmallah… La liste est longue. Nous n’avons bien sûr pas tout vu. Mais nous avons mangé, vécu et échangé à l’heure égyptienne. Dans un restaurant chic au bord du Nil, dans le souk de la Vieille ville de Naghib Mahfouz à la nuit tombée, dans les cafés préférés des penseurs qui poursuivent aujourd’hui encore la révolution près de la place Tahrir… Sans oublier l’incontournable balade aux pyramides à dos de dromadaire… Un échange au-delà du professionnel qui imprimera sa marque sur notre catalogue puisque nous n’avons pu nous empêcher d’acheter les droits de deux titres égyptiens. Mais ça, c’est une autre histoire…

Balade nocture dans la Vieille ville à la poursuite de Naghib Mahfouz
Cadrage exceptionnel au pied des pyramides
Cadrage exceptionnel au pied des pyramides

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Un commentaire

  1. It was such a great program because you came with and open mind and heart. Accepted the situation and played according to the rules and enjoyed things in a different way here … in Cairo
    It was our pleasure

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